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Méthodes ancestrales au goût du jour

molten gold

(Voir la version Anglaise)Certaines techniques de bijouterie joaillerie sont quasiment en voie de disparition. Pourtant, elles possèdent des avantages à ne pas oublier.

Pour la réalisation de pièces purement massives, les artisans bijoutiers ont appris jusque dans les années 70 àfaire des moulages avec l'os de seiche. l s'agit d'un procé déartisanal dont le savoir-faire a été préservé par José ACTIS, artisan bijoutier à Saint-Jean-Cap-Ferrat. José nous a chaleureusement accueilli dans son atelier ce mois-ci, nous allons donc vous faire partager ici cette technique non perdue pour tous !

L'os de seiche et ses avantages

La seiche est un mollusque qui dispose d'un système de flottabilité interne nommé couramment ‘os’. Cette matière très poreuse et riche en air est composée d'aragonite (carbonate de calcium) et d'oligo- éléments utilisés, entre autre, pour l'alimentation des oiseaux. L'os de seiche, blanc et de forme oblongue, est en fait une coquille interne qui permet àce décapode (mollusque à10 bras) d'économiser naturellement son énergie lors de ses déplacements en fonds marins.

C'est un don de la nature pour le bijoutier joaillier qui pourra l'utiliser comme moule après y avoir poséune empreinte, pour y couler des alliages d'or ou d'argent titrés. Il s'agit d'une technique ancestrale restant très accessible pour qui veut bien y consacrer du temps.

Une coquille cassante
Photo 1. Une coquille cassante mais au cœur tendre et malléable.

L'os de seiche est léger, facile àtravailler et ne présente aucune toxicitéou pollution. En outre, lors de la coulée du métal, il n'y a quasiment aucun dégagement de fumée et il suffit d'avoir son matériel de base en bijouterie-joaillerie pour réaliser des pièces massives d'un seul tenant, sans soudure, telle qu'une chevalière ou une petite forme désirée.

Enfin, sa faible valeur marchande et sa grande disponibilitétout au long de l'année en font un outil de premier choix pour des créations destinées àune clientèle exigeante en délais et qui apprécie particulièrement le travail artisanal. Il est donc, en outre, possible de s'affranchir des délais de livraisons inhérents aux contraintes des techniques industrielles (aujourd'hui, la forme de base est simplement portée chez le fondeur).

Contraintes

Texture de surface
Photo 2. Texture de surface

José souligne qu'il faut rester attentif aux choix des tailles et épaisseurs des os de seiche avant toute exécution. Il nous précise que certaines matrices peuvent particulièrement présenter de nombreuses striations internes structurelles dont il faudra tenir compte en amont de son travail. Cette photo ci-contre (photo 2) nous présente les détails de ces stries imprégnées dans une pièce coulée qu'il faudra limer.

Mode Préparatoire

Sawing end off bone
Photo 3.

Après avoir choisi un os de seiche de bonne taille pour la forme àmouler (photo 1), on utilise le bocfil pour le diviser en deux et en éliminer les extrémités plus friables (photos 3).

Les deux parties sont ajustées l'une à l'autre àl'aide du bocfil et de la lime (photo 4) puis frottées l'une contre l'autre sur le côtétendre afin d'obtenir une surface de contact parfaitement lisse et homogène en grains. L'étanchéitédu moule s'en trouve améliorée.

Le modèle de base préalablement réaliséen bois, plomb ou cire est alors poséen empreinte sur la moitiéde son épaisseur dans une des deux moitiés du moule (photo 5). La 2ème moitiéest àprésent soigneusement serrée contre la première sur son autre demi épaisseur (photos 6).

Sawing bone
Photo 4.
Imprinting the mould
Photo 5.
Imprinting the mould
Phot 6.

Des repères préalablement tracés àla lime et au bocfil garantiront la bonne correspondance des négatifs entre eux.

La forme àcouler est àprésent inscrite dans le moule. José désolidarise les deux parties pour en extraire la maquette de base dont l'empreinte doit être parfaite. Un culot (trou de coulée) par lequel le précieux métal liquide viendra s'engouffrer avant d'envahir l'espace du moule disponible est délicatement façonnédans chacune des parties du moule (photo 7) avant que ces dernières ne soit fermement liées l'une à l'autre à l'aide d'un fil de fer (photo 8 ).

Mould
Photo 7. Le modèle de base ou maquette peut être réaliséen plomb, bois ou cire àsculpter par exemple. Le plomb, bois ou cire, sont des matériaux durs, faciles et rapides àtravailler. Le modèle de base devra être d'environ 1/10ème plus grand que le modèle final.
Mould
Photo 8.

La chasse aux bulles d'air

Melting gold
Photo 9.

Le moule est fini et prêt à être utilisé(photo 9). José choisi le précieux métal avec lequel il va réaliser sa chevalière. Trois points sont àsouligner :

  • On multiplie par 2 le poids du métal àcouler pour une chevalière en argent et par 2,5 le poids pour une chevalière en or.
  • La taille de la chevalière finie sera d'environ 1/10ème inférieure par rapport àla maquette de base, le métal coulése rétractant lors de son passage à l'état solide.
  • L'or palladiéqui remplace aujourd'hui le nickel ne donne pas, quant àlui, d'aussi bons résultats avec cette technique que ne le faisait l'alliage au nickel.

La coulée du métal (photo 10)

Arrive àprésent la délicate opération, àmain levée, de la coulée de l'or dans le moule. Le métal est fondu au chalumeau oxhydrique dans un creuset réfractaire. C'est l'instant le plus beau et le plus fort du travail. L'os de seiche semble soudainement extrêmement fragile face àla force vive qu'exprime l'or portéàune température de fusion de plus de 1000oC. José reste concentré. La main sûre, il verse d'un seul tenant et très rapidement l'or dans le moule. L'opération est un succès, José va nous offrir une deuxième version, cette fois avec l'argent.

Melting gold
Photo 10.
Cooling down
Photo 11. àpeine coulé, le métal indique encore par sa couleur l'extrême chaleur àlaquelle il a étésoumis pour se liquéfier et épouser la forme voulue dans le moule. Il va se refroidir progressivement ou pourra être déposédans un récipient d'eau froide afin d'accélérer sa solidification et son extraction du moule.

Se succèdent une nouvelle fois les différentes étapes décrites précédemment. Les photos 12 & 13 illustrent l'aspect du second moule àson ouverture, une fois l'argent titrécouléet refroidi pour le plaisir de vivre encore une fois ces instants de magie... que nous seul nous offre le savoir-faire artisanal.

Mould being opened
Photo 12.
Ring being removed
Photo 13.

Conclusion

La coulée du métal dans le moule est l'opération la plus délicate et doit se dérouler rapidement. Chaque bulle d'air emprisonnée dans le moule génère une carence de matière qui rappelle la forme de la bulle emprisonnée et se solde par des trous, donc un moulage àrefaire.

Lorsque l'opération est réussie, l'objet extrait demande une parfaite finition. La forme du trou de coulée est détachée du corps, la chevalière travaillée de l'intérieur du corps de bague à l'extérieur àla lime puis au cabron avant d'être délicatement polie. L'os de seiche, lui, sera inutilisable pour toute autre opération. ‘Un os, une coulée!’ nous dit José.

Caroline MERGALET est une sp&eacutecialiste des pierres pr&eacutecieuses

Author

  • Caroline Mergalet FGA
  • Expert Indépendant
  • Villefranche Sur Mer, France
  • Gem' Expertise

Topics

  • Manufacture (primary)
  • Jewellery

Intended Audience

  • Consumers (primary)
  • Students
  • Appraisers / Valuers
  • Academics

Content

  • June 2020
  • 5 mins reading time
  • Dale-Chall readability level:
    Easily understood by an average College Student
  • 7 mins speaking time
  • 0 Comments

About the Author

Caroline Mergalet

Caroline Mergalet is an independent appraiser and specialises in precious stones and jewellery. She is a graduate of Gem-A where she earned the title ‘Fellow of the Gemmological Association of Great Britain’ (FGA) and is a member of the Association of Independent Jewellery Valuers. Ms Mergalet is also an Assessor for the Appeal Court of Aix en Provence. She runs courses for professionals, and lectures on her work and research in gemmology to the general public.

 
Caroline Mergalet - Jewellery Appraiser

Gem′ Expertise

Villefranche Sur Mer, France

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